Hdmi arc and earc: what they are and why you should care

What do you need to use HDMI ARC?

To take advantage of HDMI ARC, you’ll need a television and audio processor (AV receiver or soundbar), with matching ARC-enabled HDMI sockets.


Peer around the back of your TV — if it’s packing three or four HDMI sockets, you need to find the one that’s labelled “(ARC)”. Labelling isn’t compulsory, but as long as your TV is a late-2009 model or newer, there should be one at your disposal. Consult the TV’s user manual if you’re unsure.

With some TVs, HDMI ARC might work automatically. If it doesn’t, you’ll need to grab a remote and tweak a few of your TV settings, including turning off your TV’s built-in speakers and enabling your telly to send audio out to an external speaker or amp.

Using HDMI ARC does not require a new HDMI cable. Any HDMI cable should be able to cope with the requirements — it’s only when we move on to eARC this could (potentially) become an issue. But more on that later.

As part of the process, you should consider enabling HDMI CEC (Consumer Electronics Control) so you can turn your TV on and control the volume on your soundbar or amp without the need for multiple remotes. A word of warning, though: turning HDMI CEC on can have some unwanted AV side-effects — so you might want to experiment first.

MORE: How to improve your TV’s sound

What is ARC?


The often-overlooked ARC stands for «Audio Return Channel,» and ever since the HDMI 1.4 standard was introduced, ARC has been available on TVs, soundbars and receivers. This protocol offers two-way communication between devices over a single HDMI connection. Essentially, the HDMI ARC port lets you use HDMI as both an input and an audio output.

Since ARC was introduced in 2009, it has become a very common standard, and you’ll find it on virtually all TVs, soundbars and receivers sold in recent years. Anything that works with the HDMI 1.4 standard should support ARC, but check the documentation for your specific devices to be sure.

Решение «все-в-одном»

Так как многоканальные комплекты формата 5.1 обеспечивают наилучшее качество звучания, большинство изготовителей телевизоров занимаются производством и таких систем. Очень часть такие ДК «в одной коробке» комплектуются и Blu-ray плеером, дополняющим мультимедийный функционал ТВ. В некоторых из таких систем используется беспроводная передача сигнала, в некоторых все соединения проводные, но все они имеют один недостаток – ограниченную функциональность. Обычно к ним нельзя подключить дополнительную акустику, а smart-возможности телевизора также не расширяются.

Разумеется, подобные системы отличаются очень выгодным соотношением качества и цены, но мы рекомендуем обязательно прослушать их перед приобретением – не все комплекты «все-в-одном» обладают хорошим звучанием. Иногда даже имеет смысл ограничиться конфигурацией 2.1, сэкономив некоторую сумму денег.

Преимущества ARC

Audio Return Channel — это реверсивный звуковой канал на HDMI-устройствах. Широко применяется для упрощения домашних систем развлечения. Главная суть работы технологии заключается в создании двухсторонней связи между телевизором и подключенным устройством для передачи звука. Удобство очевидно — отпадает необходимость подключения дополнительных звуковых проводов. Интерфейс для кабеля так и называется — HDMI ARC.


К основным функциям ARC относится организация CEC для одной удаленной команды. Так, при поддержке этой технологии на обоих устройствах, возможен будет контроль питания, громкости и других функций с пульта от телевизора. Это очень полезно при использовании игровых консолей, телевизионных приставок, проигрывателей Blue-Ray и т.д. При таком подключении передаваемый звук будет намного лучшего качества, чем при использовании стандартных звуковых кабелей.

Второй значимой функцией ARC является отправка сигналов к абоненту и от него, используя только кабель HDMI ARC. Это является удобной формой обмена данными без применения дополнительных проводов.

Большую популярность технология приобрела у пользователей звуковых панелей и платформ. Она позволяет подсоединять все устройства к телевизору и пустить звук к панели через интерфейс HDMI ARC. Так, ТВ является центром, а для управления необходим только один пульт.

При использовании аудио/видео ресивера ARC упрощает подключение кабелей. В типичной ситуации инсталляции звука, когда он идет непосредственно на ресивер от разных источников, любой звуковой сигнал, исходящий от ТВ, должен добраться до приемника. Например, в качестве смарт-устройства выбран телевизор. Звук из Netflix, Fox и т.п. будет идти только из него, если иначе он не может пойти на приемник. Раньше для решения этого вопроса нужен был другой кабель (оптический цифровой). HDMI ARC же позволяет отправлять звук обратно к приемнику через кабель, соединяющий два девайса.

Такой способ подключения хорошо подходит при необходимости использования звуковых возможностей DTS и Dolby звука в Blue-Ray, DVD и играх. Практически всегда подсоединения устройств к ТВ напрямую делает звук двухканальным, а также может уменьшиться частота дискретизации. Эксплуатация приемника в данном случае сохраняет оригинальный сигнал высокого качества, гарантируя наилучшие впечатления.


В случае отсутствия аудио/видео приемника можно использовать звуковую панель, включающую в себя второй интерфейс HDMI. Это обеспечивает прямое подключение к устройству для сохранения качества звучания. При подключении панели к ТВ через ARC будет такой же эффект взаимообмена аудио и видео информации по одному каналу.

The power of HDMI ARC

ARC, along with help from CEC, can simplify your home theater system in two important ways. The first, and perhaps most useful, feature HDMI ARC brings to casual users is the ability to use one remote for all of your audio devices’ most common functions. For this example, you may need to go into your TV’s settings and activate CEC, usually found in the general settings. Once everything is set up, your TV remote should power on a range of devices from A/V receivers to soundbars like the Sennheiser Ambeo at the same time as your TV, and control volume as well. Simplicity is the name of the game here.

In some cases, HDMI ARC also automatically sends your TV’s audio to your sound system without you having to deactivate your TV’s onboard speakers. In other cases, though, you’ll need to go into the settings in your TV’s menu to activate “External Speakers” or “Receiver” to send sound out from the ARC port to your audio device. (More on that below.)

The HDMI ARC port can also be handy for connecting outboard components like streaming devices, making controlling them easier. Plugging a Google Chromecast into your TV’s ARC port, for instance, may allow you to automatically switch sources or even turn on your TV when you click the cast icon on your phone or tablet. You may find similar results with other components as well, including Blu-ray players and set-top boxes.

Your exact level of functionality largely depends on each individual piece of this convenience puzzle. Not all TVs, disc players, media boxes, and audio systems interact with each other in exactly the same way. As a general rule of thumb, matching brands should give you the best overall experience, and those going the heterogeneous route will want to search for any potential compatibility issues before making all the necessary purchases.


С этим читают